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チコちゃんに叱られる!マリモはなぜ丸い? 7月31日

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7月31日放送のチコちゃんに叱られる!で
マリモはなぜ丸い?
という質問がありました。

チコちゃんに叱られる!マリモはなぜ丸い?

マリモはなぜ丸い?

答えは、嵐に乗じて湖を制覇するため

詳しく教えてくださるのは
30年に渡りマリモを研究している
釧路国際ウェットランドセンター 阿寒湖沼群・マリモ研究室 室長
若菜 勇 先生(わかな いさむ)

若菜勇
  • マリモは 皆さん丸いと思っていると思うんですけど…
  • 丸くないものもあるんですね。
  • 私達も見たことある丸いマリモ。
  • 2つに切ってみると内部は繊維状の藻がギッシリとつまっています。
  • この繊維状の藻の一本一本がマリモという生物なので…
  • 必ずしも丸い形という訳ではないんです。
  • 小さな塊で水中を漂ってるものや苔のように岩にくっついているものなど…
  • 色んな形のマリモが日本各地の湖にすんでいます。
  • 実はマリモは日本中の湖に生息。
  • しかし そのほとんどが丸くないマリモなのです。
  • でも多くの人がマリモは丸いと思ってますよね?
  • それは世界最大のマリモの群生地である 北海道の阿寒湖のマリモが丸いからなんです。
  • 北海道東部 釧路市に位置する湖 阿寒湖。
  • この湖には直径10cmを超す丸いマリモが大量に生息しており…
  • 中には30cmを超す大型マリモも。
  • これだけ大きなマリモがたくさん生息しているのは世界でも阿寒湖だけなんですけどね。
  • 1952(昭和27)年には国の特別天然記念物に指定される等と阿寒湖の丸いマリモは まさにマリモの代表となりました。
  • ちなみに日本で初めてマリモが発見されたのも阿寒湖でのこと。
  • そのマリモが丸かったのでボール状の藻を意味するマリモという名前が付けられたと考えられているのです。
  • 阿寒湖のマリモが丸くなるのは 次の3つの要素が奇跡的に重なったからだと考えられています。
  • ①ポイント:遠浅の湾
  • 阿寒湖は激しい火山活動の結果。
  • 他の湖に比べて入り組んだ地形をしており…
  • そこに川からの土砂が流入することで遠浅の地形が生まれています。
  • マリモは植物ですから成長には太陽の光が不可欠なんです。
  • 深い底よりも浅い方が光が届きやすいので阿寒湖ではマリモは大きく成長しやすいんです。
  • ②ポイント:風
  • 阿寒湖では日照時間の長い夏場に湖の南から北にかけて強い風が吹きます。
  • この風と遠浅の湾が生み出す 絶妙な波によってマリモは丸くなるために不可欠なある運動をを起こすんです。
  • それは マリモはその場に留まりつつ波の力で回転しているのです。
  • 阿寒湖に吹き込む風と浅い水深が相まってマリモが流れない絶妙な加減の波を生む。
  • それがマリモを その場で回転させてるんですね。
  • 回転することで 全体で太陽の光を浴びることができますから…
  • こうして 満遍なく成長して阿寒湖のマリモは真ん丸な形に育っていくんですね。
  • ③ポイント:水草
  • 阿寒湖の湖底には 当然 マリモ以外の生物も生息しています。
  • 中でもマツモという水草はマリモの天敵と考えられています。
  • 水草はマリモに比べて背が高いので太陽の光を遮りマリモの成長を止めてしまうんですね。
  • さらに水草が増えることで波の力を遮りマリモの回転運動も弱めてしまいます。
  • ところが阿寒湖に台風のような大きな嵐がきたとき…
  • 実はマリモには水草に対抗する大きな武器があることがわかりました。
  • それこそがマリモが丸いということなんですね。
  • マリモの丸さは水草に打ち勝ち 嵐に乗じて湖をせいはするための武器だというのです。
  • 水草は根を張って生きています。
  • しかし 波の力を受けやすい浅瀬部分で嵐が起こす強い波にさらされると…
  • 根が取れて流されてしまうことも。
  • その結果 湖岸に打ち寄せられてしまった水草は生きていくことができません。
  • しかし マリモは根を張らないで 丸い状態で生活しています。
  • 多少波に流されても生き残ることができるんですね。
  • このように阿寒湖 特有の遠浅の湾には…
  • マリモと水草による生存競争が行われているわけです。
  • そして マリモは数年に一度の周期でやってくる嵐を利用して…
  • 丸いという武器を使って水草に対抗してるんですね。
  • つまり マリモはライバルである水草との生存競争に勝つために丸くなったといえるのです。
  • しかし 本当に強い嵐ときには 丸いマリモも波の力でバラバラに壊されてしまいます。
  • ところが 小さくなると波の力をやり過ごすことができるので…
  • 浅瀬でくらすことが今度できるようになります。
  • こうして また 浅瀬で回転運動をして たっぷりと光を浴びて…
  • マリモは再び丸く大きく育っていくんです。
  • ライバルとの戦いに勝つために丸くなり…
  • その背景には マリモが壊れては再生するという輪廻があったということなんですね。

チコちゃんに叱られる!マリモはなぜ丸い? まとめ

今回は チコちゃんに叱られる!マリモはなぜ丸い?
について情報発信させていただきました。